tuż przed świtem dinozaurów — około 251 milionów lat temu — kontynenty ziemskie połączyły się ze sobą, tworząc superkontynent Pangea. Ta masa lądowa, która okrążała równik jak starożytny Pac-Man, ostatecznie podzieliła się na Gondwanę na południu i Laurazję na północy.

stamtąd Gondwana i Laurasia rozdzieliły się na siedem kontynentów, które znamy dzisiaj. Ale ciągły ruch płyt tektonicznych Ziemi rodzi pytanie: Czy kiedykolwiek będzie inny superkontynent, taki jak Pangea?

odpowiedź brzmi tak. Pangea nie była pierwszym superkontynentem, który powstał podczas 4,5 miliarda lat historii geologicznej Ziemi i nie będzie ostatnim.

„To jedyna część debaty, nad którą nie ma zbyt wielu dyskusji”, powiedział Ross Mitchell, geolog z Curtin University w Perth w Australii. „Ale jak będzie wyglądał’ następny Pangea ’ …tam się rozchodzą opinie.”

geolodzy zgadzają się, że istnieje ugruntowany, dość regularny cykl powstawania superkontynentu. W przeszłości zdarzyło się to trzy razy. Pierwszą z nich była Nuna (zwana też Kolumbią), która istniała od ok.8 mld do 1,3 mld lat temu. Następnie przyszła Rodinia, która zdominowała planetę między 1,2 miliarda A 750 milionów lat temu. Nie ma więc powodu, by sądzić, że kolejny superkontynent nie powstanie w przyszłości, powiedział Mitchell.

zbieżność i rozprzestrzenianie się kontynentów wiąże się z ruchami płyt tektonicznych. Skorupa ziemska jest podzielona na dziewięć głównych płyt, które ślizgają się nad płaszczem, warstwą cieczy, która znajduje się między rdzeniem a skorupą półstałą. W procesie zwanym konwekcją, gorętszy materiał wznosi się z blisko jądra Ziemi w kierunku powierzchni, podczas gdy zimniejsze skały płaszcza toną. Podnoszenie i opadanie materiału płaszcza albo rozkłada płyty od siebie, albo zmusza je do siebie, popychając jeden pod drugim.

Pangea, widziana tutaj za czasów Permu, wygląda jak starożytny Pac-Man.

Pangea, widziana tu za czasów Permu, wygląda jak starożytny Pac-Man. (Kredyt wizerunkowy: )

naukowcy mogą śledzić ruchy płyt tektonicznych za pomocą przyrządów GPS. Ale aby poskładać to, czym były te płyty miliony lat temu, paleogeolodzy muszą zwrócić się do naturalnych magnesów w skorupie ziemskiej. Gdy gorąca lawa stygnie na skrzyżowaniu, gdzie zderzają się dwie płyty, niektóre skały w lawie zawierające minerały magnetyczne, takie jak magnetyt, wyrównują się z ziemskim polem magnetycznym. Gdy chłodzona wówczas skała porusza się za pomocą tektoniki płyt, naukowcy mogą wykorzystać to wyrównanie do obliczenia, gdzie, pod względem szerokości geograficznej, magnesy te znajdowały się w przeszłości.

według Mitchella nowy superkontynent tworzy się co około 600 milionów lat, ale ten cykl może się przyspieszyć. Sugeruje to, że następna Pangea, nazwana Amasia (lub Pangea Proxima) utworzyłaby się szybciej niż się spodziewamy. Mitchell uważa, że cykl przyspiesza, ponieważ wewnętrzne ciepło ziemi-gromadzone w jądrze planety od czasu jej powstania-rozprasza się, co oznacza, że konwekcja odbywa się szybciej.

„biorąc pod uwagę, że rozkwit Pangei był prawdopodobnie 300 milionów lat temu, Amasia będzie za 300 milionów lat” – powiedział Mitchell. „Ale może powstać już za 200 milionów lat.”

jednak przewidywanie roku urodzenia Amazji nie jest takie proste.

„trudną rzeczą w przewidywaniu Pangea przyszłości jest to, że nie można podjąć dzisiejszych ruchów talerza i uderzyć szybko do przodu” – powiedział Mitchell. Ruchy płyty mogą się nieoczekiwanie zmienić, z niedoskonałościami w dnie morza powodując płyty do odbiegają od ich trajektorii.

obecnie Kalifornia i Azja Wschodnia zbiegają się w kierunku Hawajów, podczas gdy Ameryka Północna oddala się coraz bardziej od Europy, Matthias Green, oceanograf z Uniwersytetu Bangor w Wielkiej Brytanii, powiedział Live Science. Tymczasem Australia dryfuje na północ na kursie kolizyjnym z Koreą i Japonią, a Afryka obraca się na północ w kierunku Europy. Ruchy te, oczywiście, odbywają się w tempie centymetrów rocznie, o prędkości, że włosy i paznokcie rosną.

Mitchell i Green powiedzieli, że istnieje garść panujących pomysłów na to, jak może wyglądać następna gra geologiczna „Tetris”. Ocean Atlantycki może się zamknąć, północna kanada rozbija się na Półwyspie Iberyjskim, a Ameryka Południowa zderza się z Południową Afryką mniej więcej tam, gdzie Pangea kiedyś. Albo Ocean Spokojny może zniknąć, subsumowany przez Azję i Amerykę Północną. Mitchell miał jedną dodatkową, nieszablonową hipotezę, że Ameryka Północna i Azja mogą przesunąć się na północ, aby zbiec nad Arktyką, niszcząc Ocean Arktyczny.

w jaki sposób powstanie kolejnej Pangei może wpłynąć na życie na Ziemi (zakładając, że za 300 milionów lat będzie jeszcze flora i fauna)?

to z pewnością zmieni istniejące wzorce pogodowe i klimatyczne oraz wpłynie na istniejącą bioróżnorodność, powiedział Green. „Największe do tej pory masowe wymieranie miało miejsce podczas Pangea” – powiedział Green. „Czy to dlatego, że byliśmy na superkontynencie? Albo zbieg okoliczności?”

odnosi się do permsko-triasowego wymierania, nazwanego” wielkim wymieraniem”, kiedy 90 procent gatunków na świecie wymarło 250 milionów lat temu. Tuż po uformowaniu się Pangei dwie wielkie erupcje wulkaniczne wypłynęły do atmosfery duże ilości metanu i dwutlenku węgla, co mogło przyczynić się do wymarcia masy. Ale naukowcy nie są zgodni co do tego, czy tektonika płyt i procesy konwekcyjne, które utworzyły Pangea, są powiązane z tymi krytycznymi wydarzeniami wulkanicznymi.

nie jest jasne, co czeka życie na ziemi, gdy powstanie następny superkontynent. Ale dzięki naukowcom takim jak Mitchell i Green, możemy przynajmniej wiedzieć, jak nasze atlasy powinny wyglądać za kilkaset milionów lat.

oryginalny artykuł o żywej nauce.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.