dramatyczny widok Horseshoe Bend w rzece Kolorado jest doskonałym przykładem nacinanego meandru, którego powstawanie rozpoczęło się miliony lat temu. Choć krajobraz wydaje się teraz dość trwały, nie zawsze tak wyglądał. Rzeczywiście, Ziemia ciągle się zmienia i będzie to robić aż do końca czasów.


podczas gdy Rzeka Kolorado jest teraz uwięziona na dnie stromego kanionu, kiedyś płynęła na płaskiej powierzchni, ale na znacznie niższym wzniesieniu. Płaskowyż Kolorado jest dziś podniesionym regionem Ameryki położonym po zachodniej stronie Gór Skalistych.

powstał w wyniku ruchów tektonicznych, które zmusiły tereny południowego Utah i Północnej Arizony do wzniesienia się wyżej niż otaczający teren. W epoce późnej kredy Płaskowyż znajdował się na poziomie morza; dziś część jego powierzchni znajduje się około 2000 metrów nad poziomem morza.

zanim powstał ten płaskowyż, Rzeka Kolorado płynęła przez ląd jak każdy inny. W środkowym biegu – gdzie znajdują się meandry takie jak Horseshoe Bend-strumień ma najwięcej energii i wody. Szybko płynąca woda przenosi kamienie, piasek i substancje korozyjne, które razem tworzą siłę erozyjną, z którą należy się liczyć.

jak wszystkie meandry, zakręty w Kolorado powstały w wyniku cyklu erozji i osadzania się. Po pierwsze, zewnętrzna część zakrętu – gdzie woda płynie najszybciej – jest zużyta. Ta zerodowana skała i osad są następnie odkładane przez wolniej płynącą wodę wewnątrz zakrętu. Ciągła erozja i odkładanie się wody powoduje, że rzeka meandruje i migruje w dół rzeki.

dramatyczne formy terenu, takie jak Horseshoe Bend, pojawiły się po stopniowym podniesieniu płaskowyżu Kolorado, które spowodowało, że rzeka wyrzeźbiła swoją ścieżkę w dół przez starożytny piaskowiec, zamiast erozji z boku na bok. Dzieje się tak dlatego, że woda zawsze podąża najbardziej stromą drogą. Przez tysiąclecia brzegi rzeki stawały się coraz bardziej strome, aż w końcu rzeka zakorzeniła się u podstawy kanionu.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.