Quando eu parei na entrada da propriedade da praia, eu estava esperançoso. Afinal de contas, era um aluguer a longo prazo a um preço razoável. E eu mencionei a parte da praia? O apartamento era na verdade uma duna longe da água, mas, ainda assim, uma brisa oceânica—exatamente o que o médico pediu. Além disso, durante a nossa chamada o senhorio parecia relaxado, e um senhorio frio é tão raro como um aluguer razoável à beira-mar. Desliguei o telefone, saltei para o carro e dirigi-me para leste em direcção à costa de Massachusetts.noventa minutos depois, subi as escadas e entrei no meu apartamento de sonho. O senhorio acenou-me sem olhar para cima. Sua atenção estava focada na lata de aerossol em sua mão e na janela aberta na frente dele. Ele pulverizou liberalmente. “Malditas barras de madeira”, queixou-se. “O nevoeiro da manhã fá-los inchar e ficar presos. os meus olhos alargaram-se. Não tinha a certeza do que ele estava a aplicar às erupções, mas o meu nariz disse-me que era à base de petróleo. Vais ficar bem, tranquilizei-me, pois aceitei a oferta dele de uma visita guiada. Quero dizer, a brisa do oceano e tudo isso. O ar seria limpo rapidamente, certo?

He sat with me as I coughed up thick wads of muco. Só podia adivinhar que os meus pulmões estavam a tentar proteger-se.

À medida que avançávamos pelos quartos, comecei a sentir-me confuso. Tinha uma lista de perguntas de inquilinos, mas agora não me lembrava delas. Quando a voz do senhorio começou a soar como se estivesse a descer um túnel, eu sabia que estava em apuros. Escondendo a minha urgência, perguntei quantas janelas ele tinha pulverizado. Todos eles, ele declarou orgulhosamente. Os meus pulmões começaram a arder. Não havia esperança, tive de sair. Agradeci-lhe e fugi. dez minutos depois, puxei o meu carro para o parque de estacionamento do meu namorado. Com um olhar de surpresa e preocupação, ele sentou-se comigo no passeio enquanto eu tossia grandes quantidades de muco. Eu tinha experimentado um espectro de estranhas reações corporais após uma exposição química, mas esta flegmy era nova. Só podia adivinhar que os meus pulmões estavam a tentar proteger-se dos irritantes no spray de madeira.

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não havia muito que eu pudesse fazer; Eu continuei a tosse e a esperança de que ele iria passar para o meu confuso namorado poderia voltar para o seu trabalho—e não o parafuso de nossa incipiente relacionamento. Fiquei chocada e não chocada por nem um apartamento arejado e oceânico me poder salvar do flagelo das toxinas de todos os dias.eu vivo com uma condição chamada sensibilidade química múltipla, ou MCS. Também é referido como doença ambiental, lesão química, ou inclinação, perda de tolerância induzida por tóxicos. Em suma, sou hiper-reativo a pequenas quantidades de produtos químicos e perfumes.diferentes pessoas experimentam MCS de forma diferente, por isso os sintomas variam, mas muitas vezes se manifestam como dor de cabeça e distúrbios visuais, confusão mental e disfunção neurológica, fraqueza e náuseas, ritmo cardíaco rápido e tonturas, dificuldade em respirar, ou mesmo desmaio. A doença não é totalmente compreendida. Estima—se que 12 a 16 por cento dos americanos têm algum grau de sensibilidade química—pesquisadores ainda não sabem por que algumas pessoas estão mais inclinadas a desenvolvê-lo do que outros, mas a genética suspeita desempenha um papel-mesmo que isso signifique simplesmente não ser capaz de tolerar certos produtos de limpeza.

MCS graves podem começar após uma exposição tóxica contínua, como trabalhar em um edifício bolorento ou assim chamado de “doente”, ou uma única, maior exposição tóxica, como caminhar através de um campo logo após uma pulverização aérea. Mas os MCS também podem começar mais insidiosamente, como uma condição co-mórbida para um problema de saúde separado. Foi o que me aconteceu.

eu simplesmente pensei que as pessoas estavam usando muito perfume e foi por isso que minhas narinas queimaram e meu cérebro ficou enevoado.

Os meus MCS começaram há décadas como um sintoma ligeiro da minha doença neuroimune, a encefalomielite mialgica (ME), por vezes chamada pelo nome depreciativo síndrome de fadiga crónica. Eu desactiva 1 a 2,5 milhões de americanos e pode deixar uma pessoa sem força e resistência durante décadas a fio.sensibilidades químicas surgiram por fases, acompanhando a progressão da minha eu. No início, nem sabia que tinha MCS. Simplesmente pensei que as pessoas estavam a usar demasiado perfume e foi por isso que as minhas narinas queimaram e o meu cérebro ficou enevoado quando fiquei ao lado delas. Quando comecei a sentir náuseas sempre que punha o meu perfume favorito, comecei a pensar.virei – me para os meus amigos da comunidade da doença crónica. Foi quando aprendi que os MCS podem ser um subproduto de outras condições de saúde. Ainda assim, eu dispensei estas leves sensibilidades químicas durante anos. Eventualmente o meu eu piorou e acabei acamado a maior parte do tempo. Isso tornou os MCS mais fáceis de gerir. Afinal de contas, em casa e a viver sozinho, podia controlar com que produtos químicos entrei em contacto.

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Quando eu consegui sair de lá para o mundo, minhas reações foram súbita e variada—a batendo a dor de cabeça, coração acelerado, falta de ar. Depois, passei horas a vomitar na berma da auto-estrada, depois de estar preso no trânsito, rodeado de gases de escape a diesel. Eu relutantemente vim para aceitar MCS como um problema real; Eu não tive escolha a não ser ceder às suas exigências. para alguns, a minha nova necessidade de me ir embora quando confrontado com uma fragrância química ou feita pelo homem deve ter parecido louca. Aposto que a máscara de protecção que usei ocasionalmente também. Mas a estratégia dupla de fugir assim que senti toxinas, e o uso de uma máscara quando não pude, ajudou muito.evitei certos locais malcheirosos, como o centro comercial. Mas era mais difícil evitar amigos. Eu dominava o abraço falso: rapidamente declarava as minhas sensibilidades químicas, e depois imitava abraçando o ar à minha frente. Confuso, a pessoa geralmente respondia abraçando o ar, também, deixando ambos parecendo um pouco bobo-mas pelo menos eu não tive uma dor de cabeça.

o cônjuge de um amigo deixou-a porque era muito de uma tarefa para viver sem perfume.

foi uma forma regimentada de viver, mas capaz. Isto é, até que descobriram que a minha casa tinha um problema de bolor e fui forçado a procurar um novo apartamento. durante um ano inteiro, visitei o aluguer após o aluguer que não podia tolerar. Talvez o senhorio tivesse acabado de pintar ou os últimos inquilinos tivessem pulverizado formigas na cozinha, ou usado secadores de roupa na Lavandaria, ou incenso no quarto. As moléculas permeavam o seu entorno e embutidas na parede e no chão de madeira, obstinadamente recusando-se a dissipar-se. Todos os lugares que vi deixaram-me mais doente e os meus pulmões mais tristes.tentar encontrar uma nova casa quando se tem MCS é como tentar encontrar a agulha proverbial num palheiro. Tenho amigos que procuram há oito anos. Incapaz de encontrar um lugar seguro, alguns voltam para trailers—uma casa minúscula, de certa forma. Quem diria que uma doença trágica poderia forçá-lo a ficar na moda? habitação segura não é a única dificuldade de sensibilidades químicas graves. O marido de uma amiga deixou-a porque era uma tarefa difícil viver sem perfume. A família de outro amigo a rejeitou, insistindo que ela estava inventando (afinal, se eles não reagiram mal a seus produtos de lavanderia, por que ela deveria?). E um casal que conheço não pode ficar na sua casa segura porque um vizinho começou recentemente a usar pesticidas no seu quintal adjacente. Para além destes insultos e ferimentos específicos, os doentes de MCS perdem o seu sentido de segurança no mundo—em qualquer lugar, a qualquer momento, o seu ambiente pode transformar-se num poço de veneno.à medida que o número de pessoas que vivem com algum grau de sensibilidade química cresce, a MCS está a tornar-se aceite como uma condição real. Além disso, muitas pessoas—reacções adversas ou não—estão a rejeitar a sobreabundância dos produtos químicos nas suas vidas. As empresas estão respondendo e fazendo produtos “sem fragrância” para tudo, desde sabão à tela do sol.

E se eu não quero gastar dinheiro com esses produtos muitas vezes caros, eu descobri que bicarbonato de sódio e vinagre limpar praticamente qualquer coisa, naturalmente, para pennies. Abandonei os químicos tóxicos que usei para limpar a sanita, o chuveiro e os tapetes e voltei às mesmas coisas que a minha avó guardava debaixo do lavatório da cozinha. os empregadores também estão cada vez mais conscientes. Mais locais de trabalho, escritórios de médicos, e até mesmo casas de culto estão postando avisos pedindo que as pessoas se abstenham de usar fragrâncias. Alguns governos locais, incluindo Portland, Oregon, e agências federais, como os Centros de controle de doenças, agora proíbem os funcionários de usar perfume no escritório.

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alguns meses depois da minha visita decepcionante para o apartamento à beira-mar, um amigo encaminhada me um aviso, ela encontrou um verde vivo listserv.

Ambientally clean “green” house available on wooded lot. Construído com materiais de construção não-tóxicos para pessoas com sensibilidade química/Molde, agora em movimento. Não há fragrâncias, produtos químicos de limpeza ou pesticidas usados na propriedade.

i couldn’t believe my eyes. Com meu namorado me acompanhando (não mais meu novo e confuso beau, mas sim meu “eu sei o exercício”, perma-beau), eu dirigi-me na direção oposta do oceano. Fomos para as colinas do oeste de Massachusetts, em busca da minha nova casa de sonho. um ano depois da minha busca de habitação ter começado, mudámo-nos para a nossa nova casa na floresta. É isolado, a entrada é longa. Nenhuma ventilação do vizinho a cuspir fragrâncias de secador chegará às nossas janelas abertas. Para mim” lar doce lar “significa sempre” lar sem perfume”.Rivka Solomon é uma escritora de Massachusetts focada em problemas de deficiência e mulheres. Ela trabalha como advogada de mim na Associação de Mass ME. Você pode encontrá-la no Twitter, @RivkaTweets.

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