pouco antes do amanhecer dos dinossauros — cerca de 251 milhões de anos atrás — os continentes da terra se abutiram um ao outro, fundindo-se para formar a Pangea supercontinente. Essa massa de terra, que se estendia sobre o Equador como um antigo Pac-Man, eventualmente se dividiu em Gondwana no sul e Laurásia no norte.a partir daí, Gondwana e Laurasia separaram-se nos sete continentes que conhecemos hoje. Mas o movimento constante das placas tectônicas da Terra levanta uma questão: haverá algum outro supercontinente como Pangea?a resposta é sim. Pangea não foi o primeiro supercontinente a se formar durante a história geológica da terra de 4,5 bilhões de anos, e não será o último. “essa é a parte do debate sobre a qual não há muito debate”, disse Ross Mitchell, geólogo da Universidade Curtin em Perth, Austrália, ao vivo da ciência. “Mas como será o próximo Pangea … é onde as opiniões divergem.”

geólogos concordam que há um ciclo bem estabelecido, bastante regular de formação supercontinente. Já aconteceu três vezes no passado. O primeiro foi Nuna (também chamado de Columbia), que existia a partir de cerca de 1.8 a 1,3 mil milhões de anos atrás. A seguir veio Rodínia, que dominou o planeta entre 1,2 a 750 milhões de anos atrás. Então, não há razão para pensar que outro supercontinente não se formará no futuro, disse Mitchell.a convergência e a propagação dos continentes estão ligadas aos movimentos das placas tectónicas. A crosta terrestre é dividida em nove placas principais que deslizam sobre o manto, a camada líquida que fica entre o núcleo e a crosta semi-sólida. Em um processo chamado convecção, o material mais quente sobe de perto do núcleo da terra em direção à superfície, enquanto o manto mais frio afunda. A ascensão e queda do material do manto ou espalha as placas, ou as Força juntas, empurrando-se umas sob as outras.

Pangea, visto aqui durante o Permiano, parece que um antigo Pac-Man.

Pangea, visto aqui durante o Permiano, parece um antigo Pac-Man. (Crédito de imagem: )

os cientistas podem rastrear movimentos de placas tectônicas usando instrumentos GPS. Mas para juntar o que estas placas eram há milhões de anos, os paleogeólogos têm de se transformar em ímanes naturais na crosta terrestre. Como a lava quente arrefece na junção onde duas placas estão colidindo, algumas rochas na lava contendo minerais magnéticos, como a magnetita, alinham-se com os campos magnéticos atuais da Terra. À medida que a rocha então arrefecida se move através da tectónica de placas, os cientistas podem usar esse alinhamento para calcular onde, em termos de latitude, esses ímãs estavam localizados no passado.de acordo com Mitchell, um novo supercontinente forma-se a cada 600 milhões de anos, mas esse ciclo pode estar acelerando. Isto sugere que o próximo Pangea, apelidado de Amasia (ou Pangea Proxima) se formaria mais cedo do que esperamos. Mitchell acha que o ciclo está se acelerando porque o calor interno da Terra — acumulado no núcleo do planeta desde o tempo de sua formação — está se dissipando, o que significa que a convecção está acontecendo mais rápido.”dado que o auge de Pangea foi provavelmente há 300 milhões de anos, o de Amasia seria daqui a 300 milhões de anos”, disse Mitchell. “Mas pode formar-se daqui a 200 milhões de anos.”

no entanto, prever o ano de nascimento de Amasia não é tão simples.

“a coisa difícil sobre prever a Pangea do futuro é que você não pode levar os movimentos da placa atual e bater rápido para a frente”, disse Mitchell. Movimentos de placas podem mudar inesperadamente, com imperfeições no fundo do mar fazendo com que as placas se desviem de suas trajetórias.atualmente, a Califórnia e o leste Da Ásia estão convergindo para o Havaí, enquanto a América do Norte está se afastando cada vez mais da Europa, disse Matthias Green, um oceanógrafo da Universidade de Bangor, no Reino Unido. Enquanto isso, a Austrália está flutuando para o norte em rota de colisão com a Coreia e o Japão, e a África está girando para o norte em direção à Europa. Estes movimentos, é claro, estão acontecendo à taxa de centímetros por ano, sobre a velocidade que seu cabelo e unhas crescem.

Mitchell e Green disseram que há um punhado de ideias prevalecentes sobre o que o próximo jogo geológico de “Tetris” pode parecer. O Oceano Atlântico podia fechar-se, com o norte do Canadá a despenhar-se na Península Ibérica e na América do Sul a colidir com a África Austral, mais ou menos onde Pangea costumava estar. Ou o Oceano Pacífico poderia desaparecer, subsumido pela Ásia e América do Norte. Mitchell tinha uma hipótese adicional, fora da caixa: que a América do Norte e a Ásia poderiam mover-se para norte para convergir sobre o Ártico, esmagando o Oceano Ártico.então, como pode a formação da próxima Pangea afetar a vida na Terra (assumindo que ainda há flora e fauna daqui a 300 milhões de anos)?ele definitivamente vai mudar os padrões climáticos e climáticos existentes e afetar a biodiversidade existente, disse Green. “O maior evento de extinção em massa até hoje aconteceu durante Pangea”, disse Green. “Isso foi porque estávamos num supercontinente? Ou coincidência?ele está se referindo à extinção Permiano-triássica, apelidada de “A Grande morte”, quando 90% das espécies do mundo morreram há 250 milhões de anos. Logo após a formação de Pangea, duas grandes erupções vulcânicas lançaram grandes quantidades de metano e dióxido de carbono para a atmosfera, o que pode ter contribuído para a extinção em massa. Mas os cientistas não estão de acordo sobre se a tectónica de placas e os processos de convecção que formaram Pangea estão ligados a estes eventos vulcânicos críticos.

não é claro o que está reservado para a vida na terra quando as próximas formas supercontinentes. Mas, graças a cientistas como o Mitchell e o Green, podemos pelo menos saber como devem ser os nossos Atlas daqui a algumas centenas de milhões de anos.artigo Original sobre ciência ao vivo.

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