the dramatic vista of Horseshoe Bend in the Colorado River is a great example of an incised meander whose formation began millions of years ago. Embora a paisagem possa parecer bastante permanente agora, nem sempre parecia assim. Na verdade, a terra está constantemente a mudar e continuará a fazê-lo até ao fim dos tempos.


While the Colorado River is now trapped at the bottom of a íngreme-sided canyon, it once flowed across a flatter surface but at a much lower elevation. O Planalto do Colorado hoje é uma região elevada da América localizada no lado oeste das Montanhas Rochosas.formou-se como resultado do movimento tectónico que forçou a terra do Sul de Utah e norte do Arizona a subir mais alto que o terreno circundante. No final do Cretáceo, o planalto estava ao nível do mar; hoje, partes de sua superfície estão em torno de 2.000 metros (6.500 pés) acima do nível do mar.antes deste Planalto se formar, o Rio Colorado fluiu através da terra como qualquer outro. O curso médio – que é onde você encontra meanders como Ferradura Bend-é onde o córrego tem mais energia e água. A água fluindo rapidamente transporta pedras, areia e substâncias corrosivas, que juntos criam uma força erosiva com a qual se pode contar.como todos os meandros, as curvas no Colorado formaram-se devido a um ciclo de erosão e deposição. Primeiro, o exterior da curva – onde a água flui mais rápido – está desgastado. Esta rocha e sedimentos erodidos são então depositados pela água fluindo mais lentamente dentro da curva. A erosão contínua e a deposição fazem com que o rio cresça e migre rio abaixo.formações dramáticas como a curva de ferradura emergiram após a elevação gradual do Planalto do Colorado fez com que o rio esculpisse o seu caminho através do arenito antigo, em vez de erodir de um lado para o outro. Isto porque a água seguirá sempre a rota mais íngreme. Ao longo de milênios, as margens do rio cresceram cada vez mais íngremes, até que, eventualmente, o rio ficou entrincheirado na base de um cânion.

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