La thermographie et, plus spécifiquement, la thermographie infrarouge, a été développée à l’origine pour des applications militaires. Cependant, il a depuis pénétré un large éventail de marchés commerciaux et de consommation. La thermographie infrarouge peut être utilisée de plusieurs façons. Mais avant d’examiner les principales applications du marché de la technologie, examinons exactement ce que c’est et comment cela fonctionne.

  1. Qu’est-ce que la détection infrarouge ?

Pour comprendre ce qu’est la détection infrarouge, vous devez d’abord être conscient que tous les objets émettent naturellement de l’énergie thermique, ou de la chaleur. Un animal, un moteur ou une machine, par exemple, génère sa propre chaleur, soit biologiquement, soit mécaniquement. Des objets comme le sol, les roches et les plantes absorbent la chaleur du soleil pendant la journée et la libèrent la nuit. De manière générale, plus un objet est chaud, plus il émet d’énergie thermique.

L’énergie émise — l’énergie thermique – est un rayonnement électromagnétique appelé rayonnement infrarouge. Elle se situe entre les longueurs d’onde de 0,7 µm et 16 µm, bien en dehors du spectre de la lumière visible visible à l’œil nu.

En d’autres termes, les détecteurs infrarouges peuvent voir « au-delà » du spectre visible comme illustré dans le diagramme ci-dessous:

La région spectrale utilisée en thermographie infrarouge est généralement de 0,9 µm à 16 µm et, plus précisément, dans les gammes de 2 µm à 5 µm et de 7 µm à 15 µm.

La thermographie permet de mesurer efficacement la température d’un objet ou d’une personne à distance et sans toucher l’objet ou la personne. C’est ce que font les caméras infrarouges. Les caméras infrarouges permettent de capturer rapidement une image thermique qui met en évidence les différences de température dans la scène observée.

  1. Une large gamme d’applications
  • Industrie: maintenance préventive

La thermographie infrarouge peut être utilisée pour détecter les points chauds ou les câbles électriques endommagés avant qu’un court-circuit ou un incendie ne se produise. Les points chauds peuvent également indiquer des défaillances potentielles de l’équipement avant qu’il ne soit trop tard, ce qui évite des réparations imprévues coûteuses.

  • Industrie des semi-conducteurs

Une soudure ou un contact électrique défectueux sur une puce provoque toujours une différence de température qui peut être détectée par thermographie infrarouge, ce qui en fait un outil de contrôle de qualité utile.

  • Infrastructures de transport et d’énergie

La thermographie infrarouge peut être utilisée pour la surveillance de la santé structurelle (SHM).

  • Détection des fuites dans les installations industrielles

Les fuites de gaz sont généralement invisibles à l’œil nu. La thermographie infrarouge peut générer une image du gaz à une distance de sécurité.

  • Audits énergétiques des bâtiments

Les bâtiments sont l’un des plus grands consommateurs d’énergie du monde. L’amélioration de la performance thermique des bâtiments sera cruciale pour atteindre les objectifs environnementaux. La thermographie infrarouge est un moyen efficace et économique d’identifier l’isolation des bâtiments défectueuse. La technologie peut être utilisée au sol pour auditer des bâtiments individuels et dans les airs pour auditer des quartiers ou des villes entiers.

  • Médecine

La thermographie infrarouge peut être utilisée pour détecter la température corporelle élevée (fièvre), ce qui en fait un outil utile pour diagnostiquer les infections potentielles. Il peut également détecter la chaleur causée par l’inflammation. Enfin, la thermographie est utile pour diagnostiquer ou surveiller toute affection (brûlures) ou pour suivre une intervention chirurgicale (greffes de peau) où la circulation est un problème.

  • Œuvres d’art

La thermographie infrarouge peut être utilisée comme technique non destructive pour analyser des œuvres d’art. Il est particulièrement utile pour « voir » les pigments cachés profondément dans les couches de peinture sur une toile.

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