Alors, qu’est-ce que yerba mate? Le Yerba mate est une boisson sud-américaine brassée à partir de feuilles et de brindilles séchées de la plante du genre houx, avec le nom botanique Ilex paraguariensis.

Yerba mate pousse comme un arbuste ou un petit arbre pouvant atteindre jusqu’à 15 mètres de haut. Cet arbre à feuilles persistantes est une espèce de houx qui produit de petites fleurs à quatre pétales blanc verdâtre et une baie rouge.

Lorsque les feuilles et les brindilles de yerba mate sont brassées, le thé est similaire au thé vert. On dit qu’il est préférable de le brasser dans de l’eau chaude et non bouillante.

Le Yerba mate est devenu la boisson nationale du Brésil, du Paraguay et de l’Argentine.

On dit que le thé riche est une boisson à base de plantes stimulante. Certains l’utilisent pour remplacer le café par sa capacité à réveiller l’esprit sans les effets néfastes du café.

Connu dans certaines régions d’Amérique du Sud comme « La Boisson des Dieux”, le yerba mate est censé posséder de nombreux avantages pour la santé. Dont la plupart aident à prolonger la vie.

L’histoire de Yerba Mate remonte au peuple semi-nomade guarani du sud du Brésil, du nord de l’Argentine et du Paraguay.

On dit que ces nomades de la forêt sont les premiers à récolter et à boire la boisson stimulante yerba mate. La légende raconte que les Guaranis croient que l’arbre yerba mate est un cadeau offert à un groupe de voyageurs fatigués par un dieu bienveillant en récompense de leur justice.

Cette légende a fini par donner au thé yerba mate son surnom de ”Boisson des Dieux ». On disait que les Guaranis utilisaient le yerba mate comme tonique quotidien pour la santé.

Ils se rassemblent autour d’un feu pour socialiser et passer autour de la gourde de yerba mate. Cette ancienne coutume de boire du yerba mate dans une gourde est devenue une tradition.

Aujourd’hui encore, cela continue d’être une habitude quotidienne des habitants de cette région. Yerba mate est également devenu un élément central de leur système de médecine et de guérison.

Le thé est devenu une partie importante des rituels spirituels. Il leur servait également de monnaie lors de leurs échanges avec les Incas et les Charruas.

Au XVIe siècle, les conquistadores espagnols sont arrivés en Argentine.

À leur arrivée, ils ont découvert les autochtones buvant leur gourde de thé yerba mate. Les Espagnols ont apprécié cette boisson stimulante.

Ils ont persuadé les gens de leur apprendre à préparer leur propre thé yerba mate. Alors que la demande de yerba mate commençait à augmenter, les jésuites décidèrent de commencer à la récolter et à la cultiver dans les plantations de yerba mate.

Dans les années 1600, ils avaient découvert un moyen de faire germer les graines de yerba. En conséquence, leurs plantations ont prospéré et ont étendu la consommation de yerba mate en Équateur.

Mais en 1767, les jésuites sont expulsés. Et avec lui, toutes leurs connaissances sur la culture de yerba mate ont été expulsées avec eux.

La récolte forestière s’est poursuivie jusqu’au début du 20e siècle. En conséquence, le secret de la germination des graines de yerba mate a été découvert une fois de plus et la culture en plantation était à nouveau une réalité.

Aujourd’hui, la culture du yerba mate se poursuit dans certaines parties de l’Argentine, du Brésil, de l’Uruguay et du Paraguay.

La coutume de la culture est restée à peu près inchangée et la coutume de boire du thé yerba mate est devenue mondiale.

Dans de nombreuses régions d’Amérique du Sud, le thé yerba mate est toujours un rituel social et les gens continuent de le boire pour son goût et la façon dont il les fait ressentir.

Continuez à lire en savoir plus sur le yerba mate et le rituel traditionnel du yerba mate.

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