chiar înainte de zorii dinozaurilor — acum aproximativ 251 de milioane de ani — continentele Pământului s-au apropiat unul de celălalt, fuzionând pentru a forma supercontinentul Pangea. Această masă terestră, care a traversat ecuatorul ca un vechi Pac-Man, s-a împărțit în cele din urmă în Gondwana în sud și Laurasia în nord.de acolo, Gondwana și Laurasia s-au separat în cele șapte continente pe care le cunoaștem astăzi. Dar mișcarea constantă a plăcilor tectonice ale Pământului ridică o întrebare: va exista vreodată un alt supercontinent ca Pangea?

răspunsul este da. Pangea nu a fost primul supercontinent care s-a format în timpul istoriei geologice de 4,5 miliarde de ani a Pământului și nu va fi nici ultimul. „aceasta este o parte a dezbaterii asupra căreia nu există prea multe dezbateri”, a declarat Ross Mitchell, geolog la Universitatea Curtin din Perth, Australia, pentru Live Science. „Dar cum va arăta” următoarea Pangea ” … acolo opiniile diferă.”

geologii sunt de acord că există un ciclu bine stabilit, destul de regulat de formare a supercontinentului. S-a întâmplat de trei ori în trecut. Primul a fost Nuna (numită și Columbia), care a existat de la aproximativ 1.Acum 8-1, 3 miliarde de ani. Apoi a venit Rodinia, care a dominat planeta între 1, 2 miliarde și 750 de milioane de ani în urmă. Deci, nu există niciun motiv să credem că un alt supercontinent nu se va forma în viitor, a spus Mitchell.convergența și răspândirea continentelor sunt legate de mișcările plăcilor tectonice. Scoarța terestră este împărțită în nouă plăci majore care alunecă peste manta, stratul lichid care se află între miez și crusta semi-solidă. Într-un proces numit convecție, Materialul mai fierbinte se ridică din apropierea miezului pământului spre suprafață, în timp ce roca de manta mai rece se scufundă. Ridicarea și căderea materialului mantalei fie împrăștie plăcile în afară, fie le forțează împreună împingându-se una sub alta.

Pangea, văzut aici în timpul Permian, un fel de arata ca un vechi Pac-Man.

Pangea, văzut aici în timpul Permian, un fel de arata ca un Pac-Man vechi. (Credit imagine: )

oamenii de știință pot urmări mișcările plăcilor tectonice folosind instrumente GPS. Dar pentru a pune cap la cap ceea ce au fost aceste plăci cu milioane de ani în urmă, paleogeologii trebuie să apeleze la magneți naturali din scoarța terestră. Pe măsură ce lava fierbinte se răcește la joncțiunea în care două plăci se ciocnesc, unele roci din lavă care conțin minerale magnetice, cum ar fi magnetitul, se aliniază cu câmpurile magnetice actuale ale Pământului. Pe măsură ce roca răcită se deplasează prin tectonica plăcilor, oamenii de știință pot folosi acea aliniere pentru a calcula unde, în termeni de latitudine, acei magneți au fost localizați în trecut.potrivit lui Mitchell, un nou supercontinent se formează la fiecare 600 de milioane de ani, dar acest ciclu ar putea accelera. Acest lucru sugerează că următoarea Pangea, numită Amasia (sau Pangea Proxima) s-ar forma mai devreme decât ne așteptăm. Mitchell crede că ciclul se accelerează, deoarece căldura internă a Pământului — stocată în miezul planetei de la momentul formării sale — se disipează, ceea ce înseamnă că convecția se întâmplă mai repede.”având în vedere că perioada de glorie a Pangea a fost probabil acum 300 de milioane de ani, Amasia ar fi peste 300 de milioane de ani”, a spus Mitchell. „Dar s-ar putea forma cât mai curând de 200 de milioane de ani de acum.”

cu toate acestea, prezicerea anului nașterii Amasiei nu este atât de simplă.

„lucrul dificil în prezicerea Pangea viitorului este că nu poți lua mișcările actuale ale plăcilor și să lovești rapid înainte”, a spus Mitchell. Mișcările plăcilor se pot schimba în mod neașteptat, imperfecțiunile de pe fundul mării determinând plăcile să se abată de la traiectoriile lor.în prezent, California și Asia de Est se îndreaptă spre Hawaii, în timp ce America de nord se îndepărtează din ce în ce mai mult de Europa, a declarat Matthias Green, oceanograf la Universitatea Bangor din Regatul Unit. Între timp, Australia se îndreaptă spre nord pe un curs de coliziune cu Coreea și Japonia, iar Africa se rotește spre nord spre Europa. Aceste mișcări, desigur, se întâmplă la o rată de centimetri pe an, cu privire la viteza pe care o cresc părul și unghiile.Mitchell și Green au spus că există câteva idei predominante despre cum ar putea arăta următorul joc geologic al „Tetris”. Oceanul Atlantic s-ar putea închide, Nordul Canadei prăbușindu-se în Peninsula Iberică și America de Sud ciocnindu-se cu Africa de Sud aproximativ unde era Pangea. Sau Oceanul Pacific ar putea dispărea, subsumat de Asia și America de Nord. Mitchell a avut o ipoteză suplimentară, ieșită din comun: că America de Nord și Asia s-ar putea deplasa spre nord pentru a converge peste Arctica, anulând Oceanul Arctic.

deci, cum ar putea formarea următoarei Pangea să afecteze viața pe Pământ (presupunând că mai există floră și faună peste 300 de milioane de ani)?

cu siguranță va schimba modelele meteorologice și climatice existente și va afecta biodiversitatea existentă, a spus Green. „Cel mai mare eveniment de extincție în masă de până acum a avut loc în timpul Pangea”, a spus Green. „A fost pentru că am fost pe un supercontinent? Sau coincidență?”

se referă la extincția Permian-triasică, supranumită” Marea moarte”, când 90% din speciile lumii au murit acum 250 de milioane de ani. Imediat după formarea Pangea, două erupții vulcanice majore au aruncat cantități mari de metan și dioxid de carbon în atmosferă, ceea ce ar fi putut contribui la dispariția în masă. Dar oamenii de știință nu sunt de acord dacă tectonica plăcilor și procesele de convecție care au format Pangea sunt legate de aceste evenimente vulcanice critice.

nu este clar ce ne rezervă viața pe Pământ când se va forma următorul supercontinent. Dar, datorită oamenilor de știință precum Mitchell și Green, am putea ști cel puțin cum ar trebui să arate atlasele noastre peste câteva sute de milioane de ani.

articol Original despre știința vie.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.