kära läsare,

Nu när du har gjort det till Stanfords upphöjda sandstenväggar, kanske du har svurit av att läsa böcker, inte längre inför trycket av att vara en ”väl avrundad sökande” som college antagning och SAT läsning avsnittet krävde. Kanske är ditt huvudmål nu att bedriva en STEM-grad utan de dödliga distraktioner som litteraturen kan ge. Som ditt första steg kanske du bara har skummat tillbaka sammanfattningarna av de tre böckerna du fick för månader sedan, och först då på uppmaning av dina föräldrar.

det är verkligen möjligt (svårt, men möjligt) att gå fyra år här utan att läsa en enda bok. Om det är vad du önskar, så önskar jag dig lycka till.

men kanske var det en bok du läste i gymnasiet som förändrade din världsutsikt så signifikant, det skiftade vinkeln på din framtida bana med flera grader. Det kan ha varit en Shakespeare-pjäs eller en illustrerad roman, men även då var du förmodligen mest påverkad av den kommande åldershistorien, som komponerar en betydande del av de flesta läroplaner.

en berättelse om åldrande fokuserar på utvecklingen av huvudpersonen(erna) från ungdom till vuxen ålder, med tonvikt på personlig tillväxt och mental odling. (Så ja, förmodligen ”den mycket hungriga Caterpillar” räknas.) Den produktiva blockbuster-hits som” The Hunger Games ”och” Maze Runner ” – serien visar hur genren kan omfatta ämnen som defiance of authority, the power of youth for change, love stories och naturligtvis rädda världen. Det kan dock också vara så subtilt och gripande som en berättelse om en tjej som bor i ett nedslitet rött hus i ett fattigt Chicano-kvarter och drömmer om ett annat liv (”the House on Mango Street”).

oavsett ditt förhållande till litteraturen hoppas jag att vi åtminstone kan komma överens om detta: den kommande åldershistorien drar mycket av sin överklagande för hur relatable dess huvudpersoner är till en ung publik. Det kan nå den punkt där du kommer med för sina resor av självupptäckt och överlevnad. Som Wordsworth skriver,” världen är för mycket med oss ” och curling upp med en bra historia och uppleva andras prövningar och prövningar kan både vara ett avkopplande och praktiskt sätt att odla (och underhålla) dig själv. Du kanske inte är en exakt klon av Holden Caulfield (”The Catcher in the Rye”) eller Fanny Price (”Mansfield Park”), men det finns tillräckligt med komplexitet och personliga dilemman för att du ska uppfatta dina likheter och idiosynkrasier genom sidorna.

kanske hjälper detta till att förklara den större fascinationen för ungdomslitteratur: enligt en studie i Publishers Weekly är cirka 55% av alla läsare i denna genre över arton år och det största försäljningsblocket, 28%, är från vuxna i åldern 30-44. Med uppmärksamhet på teman för självutveckling och” åldrande ” i sådana berättelser erbjuder dessa verk också en annan form av symbolik. Förstärkt av intensiteten i” ungdomens blomning ” påminner dessa verk dig också om din förmåga till förändring, oavsett din ålder.

den formella, akademiska termen för bildungsroman (”utbildning ”i kombination med” Roman”) — mest använd med hänvisning till västerländsk litteratur och betraktad som en undergenre av historien om åldern-användes först på 1820-talet när filologen Karl Morgenstern myntade termen. Det spred sig till nya sfärer 1870 genom Wilhelm Diltheys litteraturkritik på Goethes ”Wilhelm Meisters lärling” (1796), som har en huvudpersonens önskan att integrera sig i samhället och vårda sin självkänsla. Med ett sådant sammanhang verkar detta också kopplat till romanens uppkomst, vilka litterära kritiker som Ian Watt krediterar den industriella revolutionen i mitten av 19-talet (vilket möjliggjorde oöverträffade nivåer av massproduktion och spridning av läsmaterial).

ändå har konstruktionen av en åldrande historia funnits genom tiderna, en annan påminnelse om hur mycket vi verkligen måste lära av våra föregångares ärvda berättelser. I likhet med hur den kommande åldershistorien manifesterar sig i många versioner och inversioner, är din självkänsla på samma sätt formbar, snarare än något som upptäcks en gång och statiskt för alltid.

För ett exempel kan vi gå så tidigt som den stora episka poesin i Antikens Grekland, med Homers ”Odyssey” (c. 8th century BC). Ett särskilt viktigt avsnitt är ”Telemachy”, en term som tillämpas på de första fyra böckerna som fokuserar på Odysseus son Telemachus, som växer upp i skuggan av sin fars tioåriga frånvaro och vittnen från första hand kaoset som förmedlas på deras steniga rike Ithaca och hans hängivna mor Penelope. även om en självbeskriven ”svagning” sätter Telemachus segel för Sparta och Pylos för nyheter om sin far, fysiskt och metaforiskt genomgår en odyssey som markerar hans övergång från pojke till man. Han återvänder hem med förnyat förtroende, redo att återta sin familjs rike med Athenas mentorskap och hans fars plötsliga ankomst. I slutet av epiken blir det tydligt att medan Odysseus upptar majoriteten av berättelsen, har Telemachus skaffat sig nödvändiga färdigheter för att en dag ersätta sin far, vilket återspeglar den naturliga successionsordningen. Och i sin tur har” The Odyssey ” fungerat som en populär modell för många senare verk. Det är teman och symboler som krusar genom den västerländska psyken, eftersom de oändligt påverkar och påverkar verk genom århundradena.

Vi ser också detta mönster reimagined i andra klassiker. Jag skulle våga att Shakespeares ”Hamlet” (c. 1600) kunde läsas som en åldershistoria, med hur Hamlet överger sina universitetsstudier för att hämnas sin fars tidiga död. Medan rekyl från flera svek och drabbats av sorg, Hamlet måste förlita sig på sin intelligens och list för att överleva, även när han navigerar sin farbrors politiska system och sin egen existentiella dilemma ”att vara eller inte vara.”Ändå är detta spel en tragisk inversion, med hur Hamlet spiraler inte in i tronen för sin slutliga triumf, men starkt underförstådd galenskap från hans förluster. och trots Rousseaus egna misslyckanden som förälder revolutionerade hans formidabla avhandling-roman ”Emile, or On Education” (1762) den sociala dialogen om barnuppfostran och var tillräckligt inflytelserik för att både brännas offentligt och inspirera det nationella franska utbildningssystemet. Rousseau illustrerade sitt ideala utbildningssystem genom Emiles allegoriska mognad från barn till vuxen, med ett kort kapitel tillägnad utbildningen av Sophie, hans blivande brud som hans idealiska partner.

”Emile” påverkade i sin tur Goethe, länkad ovan till början av bildungsroman och relaterad litteraturkritik. Observera dock att Rousseaus avhandling också utlöste Mary Wollstonecrafts ardent” A Vindication of the Rights of Woman”, delvis ett svar på hans avvisande inställning till att utbilda kvinnor, om inte för männs nöje. En sådan dikotomi återspeglar de inneboende begränsningarna i den västerländska kanonen, och mer specifikt för denna diskussion, den fulla beteckningen av vad en ”åldrande” innebär beroende på huvudpersonen och avsedd läsare. av naturen av vad ”västerländsk litteratur” vanligtvis betecknar, många 18th och 19th century (och fortsätter långt in i 20th century) coming-of-age berättelser förespråkar social överensstämmelse, särskilt överensstämmelse med samhällets högre echelons. För kvinnor, Detta involverade ofta äktenskap med en idealisk man som skulle respektera och försörja dem; för män, alternativen breddades till karriärmål och hedrade ett arv, tillsammans med att hitta en lämplig romantisk partner. Det var de välutbildade medel-och överklassen som hade råd med tryckta böcker under denna tid; det följer att denna befolkning av läsare gynnade böcker som skildrade sig själva. Detta inkluderar kamp som de kunde relatera-av omintetgjord kärlek och kärlek återfått, lärande och utbildning, äventyr för livet, och ett slutligt resultat av socialt dikterade föreställningar om ”framgång.”protagonisten kanske inte har börjat rik, gift eller omtyckt-bågen av ”rags to riches” blir mer potent om så är fallet — men med hjälp av deras dygd och talanger slutar de ofta på detta sätt (eller är inställda för att sluta på detta sätt, bara för att dramatiskt återställas). Vi har Charlotte Brontes ”Jane Eyre” (1847), som har samvetsgrann Jane, uppvuxen som en misshandlad föräldralös på Gateshead. Trots olika utmaningar behåller hon sin självrespekt och avslutar sin historia som en rik arvtagare gift med mannen hon älskar. I Louisa May Alcott ’ s ”Little Women” (1869), systrar från en familj som förlorade sin förmögenhet, men inte deras moral, så småningom hitta fred i sina sociala sfärer och gifta sig in i respektabel medelklass, eliten och högutbildade respektive.

om uppväxten innebär att man går in i” samhället ” efter övergången från barn till vuxen, står de med historiskt marginaliserade bakgrunder i stort sett annorlunda än majoriteten. Den massiva berömmelsen av verk av Charles Dickens ”Oliver Twist” (1838) och Mark Twains ”The Adventures of Huckleberry Finn” (1884) härrör delvis från deras orubbliga, oromantiska skildring av arbetarklassens levnadsvillkor. Medan deras huvudpersoner fortfarande får i stort sett positiva slut, är deras kamp de av de lägsta nivåerna av fattigdom och mänsklig grymhet, skild från de överklassernas sällsynta dilemman, begränsad till att välja en make och andra mer känsliga sysslor. Det som räknas som ett” framgångsrikt ”resultat för en huvudperson spelar ingen roll så mycket som vad de lärde sig; det gamla ordspråket om” resan är det som betyder något, inte slutresultatet ” ringer tydligt.

med genrens fokus på huvudpersonens personliga utveckling formar deras kontextuella bakgrund proportionellt romanen och läsarens erfarenhet, därmed spridningen av alternativ av 20-talet kopplat till ökad globalisering och rörelser för rättigheter. Vi har fortfarande mer traditionella tomter, som James Joyces ” A Portrait of the Artist as a Young Man ”(1916), Sherwood Andersons” Winesburg, Ohio ”(1919) och J. D. Salingers” The Catcher in the Rye ” (1951), men det verkar finnas mer obegränsad frihet att experimentera med stilistiska effekter. Det finns andra betydande inversioner av ”rags to riches” – tomten (som inte nödvändigtvis har lyckliga slut) som lyckas fortfarande dyka in i huvudpersonernas psykologiska tillstånd, som Ralph Ellisons ”Invisible Man” (1952), berättad av en man som berättar sin livshistoria från en kolkällare upplyst med stulen El.

sådana verk formar lagstiftningsagendor som direkt påverkar oss idag. Harper Lees ”To Kill a Mockingbird” (1960), släppt på toppen av civilrättsrörelsen och berättade genom ett barns oskyldiga ögon, förändrade de delade regionerna i landet om hur de såg sig själva och varandra. Andra berättelser har antänt konversationer och (nödvändiga) kontroverser med deras skildringar av våld och sexuellt och profant språk, såsom Richard Wrights ”Native Son” (1940) och S. E. Hintons ”The Outsiders” (1967). Deras förtroende för läsarens mognad, samtidigt som de främjar läsarnas ytterligare tillväxt, möjliggör ett kraftfullt förhållande mellan läsare och bok.

Vi ser också nya världar av spekulativa proportioner: Frank Herberts ” Dune ”(1965), Ursula K. Le Guins ”A Wizard of Earthsea (1968), och naturligtvis J. K. Rowlings” Harry Potter ” -serie (1997) bjuder alla på självupptäckt genom att fånga fantasin. Med Orson Scott Cards ”Ender’ s Game ”(1985) och Lois Lowrys” The Giver ” (1993) bevittnar vi hur huvudpersonernas otraditionella manifestationer av makt — vare sig genom krydda, magi eller genteknik —ändå inte tillåter deras bärare ett sätt att undkomma sina omständigheter. Snarare höjer dessa förmågor bara insatserna för att de ska ”hitta sig själva” och sin plats i sina samhällen, så att de inte förstör sina världar.

och vad har det 21: a århundradet i butik för oss? Med uppkomsten av dystopisk ungdomsfiktion betonar romaner som Suzanne Collins ”The Hunger Games” – trilogin (2008) och Veronica Roths ”Divergent” – trilogi (2011) vikten av frihet trots det yttre trycket för överensstämmelse. I den här eran när sociala medier och testresultat minskar oss till höjdpunkten i våra bästa bilder och quips, eller ett nummer på en förutbestämd skala, ber dessa verk oss att ifrågasätta konsekvenserna av att förstöra arenan och strimla rubriken helt. Under tiden driver Angie Thomas ”The Hate U Give” (2017) oss mot en kritisk undersökning av polisbrutalitet i Amerika och dess effekter på lokala samhällen, en mer direkt reflektion än Collins och Roths reimagined, alternativa amerikanska inställningar. Som huvudpersonerna är i toppen av teenhood, de upplever brutaliteterna av barnvåld i ett helt starkt ljus, och deras tragedier blir sammanflätade med nödvändigheten av aktivism och störta den etablerade ordningen.

det finns också andra klassiker, som Stephen Chboskys ” The Perks of Being a Wallflower ”(1999), Ann Brashares” The Sisterhood of the Travelling Pants ”(2001) och John Greens” Looking for Alaska ” (2005), som lyfter fram dagens gymnasieelever och deras medföljande drama. Från att tolka våra åsikter om kärlek genom familjeexemplar eller strama band av systerskap genom magiska jeans, att komma till rätta med sorg och släppa taget, reflekterar dessa verk eftertänksamt på svårigheterna att navigera i övergången mellan barn och vuxen.men naturligtvis är du nu studenter, alla dessa berättelser — från antika Grekland till spekulativa riket-har fortfarande stor betydelse trots och på grund av deras varierade sociokulturella inställningar. Vissa berättelser kan verka långt borta från dina nuvarande erfarenheter, men mångfalden av huvudpersoner med sina förstahandsberättelser om deras övergångsritualer antyder universaliteten i åldern. Oavsett sagan finns det något i var och en som du kan lära dig och ta med dig som en del av din egen resa genom livet.

kanske är den mest formativa tiden att läsa en åldershistoria när du själv kommer i ålder. Men med tanke på den tidlösa kvaliteten på sådana älskade verk, oavsett vilken åldersgrupp du bor i, kommer dessa berättelser att fortsätta att forma läsarnas sinnen och det större kulturmedvetandet, stanna för evigt ung.

kontakta Shana Hadi på shanaeh ”at” stanford.edu.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.