Material och metoder

företag

studien genomfördes vid två dolomitgruvor med vidhäftande produktionsanläggningar, här kallade företag A och företag B, belägna i Bergslagen-området i mellersta Sverige (fig 1). Deras kombinerade produkter uppskattades utgöra cirka 50% av den årliga inhemska dolomitproduktionen (cirka 700 000 ton). De mineralogiska, geologiska och kemiska egenskaperna hos de två platserna var likartade (tabellerna 1 och 2). Försöken att öka den statistiska kraften i studien misslyckades när de två ytterligare och relevanta karbonatbergproducerande företagen i Bergslagsområdet vägrade att delta.

iv xmlns: xhtml= ” http://www.w3.org/1999/xhtml Figur 1

karta över Sverige med detaljer om karbonatbergsavlagringar (i svart) i Bergslagen.

visa denna tabell:

  • Visa inline
  • visa popup
Tabell 1

mineralogisk sammansättning (viktprocent) av karbonatstenprover från företag A och företag B

visa denna tabell:

  • Visa inline
  • visa popup
tabell 2

kemisk sammansättning (viktprocent) av karbonatsten (dolomit) prover från företag A och företag b

föregås av småskalig stenbrytning av lokala jordbrukare, industriell dolomitbrytning vid företag A startade 1918. De nuvarande produktionsanläggningarna, inklusive den underjordiska gruvan, daterade från 1960-talet och innehöll avdelningar för stensortering, krossning, slipning, blandning och packning. Under åren hade olika tillsatser använts för att förbättra kvaliteten på lokala produkter, bland vilka asbest var av särskilt intresse för den aktuella studien. Indicier visade att cirka 40 ton asbest (eventuellt antofyllit) tillsattes som brandskyddsmedel till utvalda kvaliteter på 1960-talet och början av 1970-talet. Användningen av asbest ansågs ha upphört när nationella restriktioner infördes senast 1976, men inga detaljer om denna fråga fanns tillgängliga i Företagsregister.

Vid företag B kalkstenbrytning, följt av underjordisk gruvdrift, startade i början av 20-talet men denna produktion slutade nästan 1970. Dagbrott dolomitbrytning startades på 1920-talet och blev därefter huvudmineralet. Karbonatstenarna sorterades lokalt, raffinerades genom krossning och slipning och blandades ibland med andra ingredienser för olika industriprodukter och konsumtionsvaror. Historien om asbestanvändning vid företag B ansågs i stor utsträckning överensstämma med företag A, men ingen kvantitativ eller kvalitativ information fanns tillgänglig.

ämnen och respiratorisk hälsoundersökning

i slutet av 1996 var alla arbetare och förmän på företag A och B inbjudna att delta i en respiratorisk hälsoundersökning inklusive ett frågeformulär, spirometri och en röntgenbild på bröstet. Av en total arbetsstyrka på 137 ämnen gick 130 med på att delta. Deltagarna var 20-63 år gamla (median 43 år) och 12% var kvinnor (för ytterligare demografiska egenskaper hos studiepopulationen (tabell 3)).

visa denna tabell:

  • Visa inline
  • visa popup
tabell 3

några demografiska egenskaper och exponeringsegenskaper hos studiegruppen

frågeformuläret omfattade artiklar om allmän hälsa och medicinering, tobaksvanor och miljöexponering för rök, en yrkeshistoria inklusive en subjektiv dammbedömning samt användning av andningsskydd och tidigare exponering för asbest. Förekomsten av andningssymtom bedömdes med ett 14-frågeformulär utformat för användning i populationer som utsätts för damm. Detta frågeformulär innehåller åtta frågor från British Medical Research Council (MRC) questionnaire19 (tre artiklar som hänvisar till hosta, tre till slem och två till andnöd) och ytterligare sex frågor som hänvisar till enkel bronkit med eller utan slem eller till obstruktiva symtom. 14-frågeformuläret och MRC-frågeformuläret hade tidigare validerats mot andningsfunktionstester och luftvägssjukdomar klassificerade av lungspecialister i en studie av 295 asbestcementarbetare.2021 denna validering föreslog ett optimalt avskärningsvärde för känslighet och specificitet vid tre eller flera symtom—det vill säga summan av positiva svar i frågeformuläret utan viktning. Inga referensdata från grupper som inte exponerats för respiratoriska irritationsmedel fanns tillgängliga, men data från två grupper av svetsare (opublicerade) och svinproducenter22 användes för jämförelse.

lungfunktionen undersöktes enligt standarder som fastställts av American Thoracic Society23 med användning av en torr kilspirometer (Vitalograph, Buckingham, UK). Observerade bästa värden för vital kapacitet (VC) och tvingad expiratorisk volym på 1 sekund (FEV1), justerat för kroppstemperatur och tryck mättat med vattenånga, jämfördes med förutsagda värden genererade från Hedenstr Jacobmet al24 för kvinnor och Hedenstr Jacobm et al för män.25referensdata justerades för kön, ålder, kroppshöjd och rökning (rökningsår). Standardiserade mätningar av längd och vikt erhölls och body mass index (BMI) beräknades.

Standard bröströntgenbilder erhölls på sjukhus som betjänar intresseområdena men undersökningar som genomfördes inom cirka 1 år upprepades inte. Antero-posterior filmer lästes oberoende av två erfarna observatörer, en senior radiolog och en lungläkare, med 1980 internationella arbetsbyrån (ILO) riktlinjer som referens.26

exponeringsbedömning

de medicinska undersökningarna kompletterades med exponering för dammmätningar samt en genomgång av historiska exponeringsdata.

DAMMMÄTNINGAR

produktionsmetoderna hade varit relativt stabila i årtionden hos båda företagen, men systematiska undersökningar av exponering för damm hade inte gjorts. Från och med slutet av 1960-talet hade sporadiska dammprover samlats in från olika avdelningar som antingen områdes-eller exponeringsmätningar. Vissa mätningar gällde endast totalt damm medan andra var inriktade på andningsbar kiseldioxid, andningsbart damm eller någon kombination av dessa. Lyckligtvis var metoderna för dammprovtagning liknande under observationsperioden, och sedan 1975 hade de flesta prover analyserats vid samma laboratorium. Dessa omständigheter ansågs tillräckliga för att möjliggöra jämförelser över tid. Tillgängliga protokoll granskades för övergripande kvalitet, kasserades vid behov och exponeringsmätningarna (personlig dammprovtagning) sammanfattades.

enstaka försök att mäta exponering för asbest hade gjorts under tidigare decennier, men de historiska metoderna för fiberanalys skilde inte mellan asbest och andra fibrer. Giltigheten av dessa data ansågs därför vara låg för en bedömning av tidigare exponering för tremolit asbest och de kasserades.

som en del av den aktuella undersökningen samlades luftprover från båda företagen och analyserades för totalt damm och tremolit asbest. Syftet med provtagningsstrategin var att komplettera de historiska mätningarna och samla in information från arbetsuppgifter som tidigare inte studerats. Dammprovtagningsmetoden överensstämde med motsvarande USA-standard27 och hade använts sedan 1960-talet. Kort sagt, fullskift (5-8 timmar) personliga luftprover samlades in med kalibrerade pumpar med en luftflödeshastighet på 2 l/min och konditionerade cellulosaacetatfilter med 25 mm diameter (porstorlek 0,8 kcal) monterade i öppna kassetter. Damminnehållet bestämdes gravimetriskt.

exponeringen för tremolit asbest bedömdes med stationär provtagningsutrustning med rena cellulosanitratmembranfilter (diameter 25 mm, porstorlek 0,8 oc.m). Mätningarna samlades in under 30, 60 eller 90 minuter för att säkerställa lämpliga mängder damm för fiberanalyserna.

för varje ämne i studien beräknades uppskattningar av både den aktuella och den totala genomsnittliga exponeringen för dolomitdamm (som täcker hela deras varaktighet av dolomitarbete). Den aktuella exponeringen baserades på resultaten från dammmätningarna som utfördes i on going-studien och för personer utan personligt dammprov härleddes exponeringen från motsvarande arbetsuppgifter. Den totala genomsnittliga exponeringen för damm uppskattades på grundval av en jobbexponeringsmatris som täcker geometriska medelvärden för alla personliga dammmätningar som samlats in för varje specifik jobbuppgift. För personer med blandade yrken inom dolomitindustrin beräknades en viktad geometrisk medelexponering för damm med hänsyn till den totala exponeringen för damm i vart och ett av dessa yrken. Ämnen med yrken för vilka inga exponeringsdata fanns tillgängliga tilldelades exponering för dammkoncentrationer av en av oss (NPB) baserat på uppskattningar härledda från liknande yrken eller arbetsuppgifter.

FIBERANALYS

metoden som användes för fiberräkning i denna studie baserades på det nuvarande standardförfarandet i Sverige,28 som liknar andra internationella fiberräkningsmetoder.29-31 en andningsbar fiber definierades som en fiber som är längre än 5 kg med en diameter mindre än 3 kg och ett bildförhållande på 5:1 eller mer. Ett bildförhållande på 3: 1 eller mer används dock ofta internationellt och fibrer räknades också på grundval av denna definition.

före fiberräkning eliminerades det höga innehållet av dolomitpartiklar på filtren genom syralakning med 50 ml 1.5 M HCl. Filtren tvättades sedan med 50-100 ml destillerat vatten. Syralösningen såväl som vattnet sköljdes långsamt genom filtren medan de placerades i en speciell filtreringshållare. För att separera andra icke-asbestfibrer och tremolit klyvningsfragment från tremolit asbest, följande optiska egenskaper hos tremolit asbest användes under fiberräkning: ett brytningsindex för en räknbar tremolit asbestfiber av ca 1.62, dubbelbrytning, ett positivt tecken på förlängning och parallell eller nästan parallell utrotning (<5o) när den ses i mikroskopet.32

kanelaldehyd ersattes med standardmonteringsproceduren med aceton-triacetin. Den har ett brytningsindex på 1,62 och gör cellulosanitratfiltret transparent och uppnår en blå färg med en röd till gul Gloria till tremolit asbest och andra föremål med samma brytningsindex. Filtren utvärderades inom 2 dagar efter beredning.

dubbelbrytningen och andra optiska egenskaper—till exempel tecken på förlängning och utrotningsvinkel för dessa blåfibrer—kontrollerades med polariserande utrustning i mikroskopet. Fibrer med nästan parallell utrotning men för tunna för att verka färgade klassificerades också som tremolit asbest.

ett polariserande mikroskop från Leitz Ortolux II POL-BK med faskontrastutrustning och objektförstoring på 40 kg användes på linje till en Macintosh-dator som tidigare beskrivits.3334 systemet har en Walton-Beckett okulargraticule för fiberräkning både i mikroskopet och på datorskärmen, och mikroskopet har ett roterande steg, vilket möjliggör utvärdering av både tecken på förlängning och vinkeln för utrotning av fibrerna.

statistiska metoder

förekomsten av andningssymtom, med hjälp av cut off-värdet av tre eller flera symtom, analyserades med flera logistiska regressionsmodeller. Analysen utfördes med antingen total genomsnittlig exponering för damm eller aktuell exponering för damm som den huvudsakliga förklarande variabeln. Båda exponeringsvariablerna kategoriserades i tre klasser med avbrott vid 5,0 och 10,0 mg/m3 damm. Ålder och rökvanor inkluderades som ytterligare variabler eftersom de ansågs vara potentiella confounders. Vi använde tre kategorier för rökning, icke-rökare som referenskategori och ex-rökare och rökare som två indexgrupper. Effektvariabeln för den logistiska regressionen uttrycktes som ett oddsförhållande med ett 95% konfidensintervall (95% CI).

lungfunktionen analyserades först med statistiska modeller där medel (95% CIs) för avvikelsen från observerade spirometriska värden från förutsagda värden beräknades för alla undergrupper, med hänsyn till exponering för dammvariabler samt bakgrundsegenskaper som kön, ålder, BMI och anställningstid. I en sekundär analys använde vi flera flera linjära regressionsmodeller där en av exponeringen för dammvariabler, antingen total genomsnittlig exponering eller aktuell exponering, analyserades samtidigt för olika kategorier av bakgrundsvariablerna ålder, höjd, BMI och rökning.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.