När jag drog in i uppfarten till stranden, var jag hoppfull. Det var trots allt en långsiktig hyra till ett rimligt pris. Och nämnde jag stranddelen? Lägenheten var faktiskt en dyn bort från vattnet, men fortfarande en havsbris—precis vad läkaren beställde. Plus, under vårt samtal verkade hyresvärden avslappnad, och en chill hyresvärd är lika sällsynt som en rimlig havet hyra. Jag hade hastigt hängt upp telefonen, hoppade i min bil, och leds österut mot Massachusetts kusten.

nittio minuter senare gick jag uppför trappan och in i min drömlägenhet. Hyresvärden vinkade in mig utan att titta upp. Hans uppmärksamhet var inriktad på aerosolburken i handen och det öppna fönstret framför honom. Han sprutade liberalt. ”Darn träbågar,” klagade han. ”Morgondimman får dem att svälla och fastna.”

mina ögon breddades. Jag var inte säker på vad han applicerade på ramarna, men min näsa sa att den var petroleumbaserad. Du kommer att bli bra, jag lugnade mig själv, eftersom jag accepterade hans erbjudande om en rundtur. Jag menar, havsbrisen och allt det där. Luften skulle klara sig snabbt, eller hur?

han satt med mig när jag hostade upp tjocka massor av slem. Jag kunde bara gissa att mina lungor försökte skydda sig själva.

När vi tog oss igenom rummen började jag känna mig förvirrad. Jag hade en lista med hyresgäst-y-frågor, men nu kunde jag inte komma ihåg dem. När hyresvärdens röst började låta som om den färdades ner i en tunnel visste jag att jag var i trubbel. Gömmer min brådska, frågade jag hur många fönster han hade sprutat. Alla förklarade han stolt. Mina lungor började brinna. Det var hopplöst; jag var tvungen att lämna. Jag tackade honom och flydde.

tio minuter senare drog jag min bil till min pojkväns arbetsplats parkeringsplats. Med en blick av förvåning och oro, han satt med mig på trottoaren som jag hostade upp tjocka tussar av slem. Jag hade upplevt ett spektrum av konstiga kroppsliga reaktioner efter en kemisk exponering, men denna phlegmy var ny. Jag kunde bara gissa att mina lungor försökte skydda sig från irriterande ämnen i träsprayen.

gul, stilleben fotografi, vas, Fotografi, stilleben, Magenta,
Stocksy

det var inte mycket jag kunde göra; jag höll hosta och hoppas att det skulle passera så min förvirrade pojkvän kunde återvända till sitt jobb—och inte skruva vår spirande relation. Jag var både chockad och inte chockad över att även en luftig lägenhet på havet inte kunde rädda mig från gissel varje dag.

jag lever med ett tillstånd som kallas multipel kemisk känslighet, eller MCS. Det kallas också miljösjukdom, kemisk skada eller lutning, giftig inducerad förlust av tolerans. Kort sagt, Jag är hyperreaktiv mot små mängder kemikalier och parfymer.

olika människor upplever MCS annorlunda, så symtomen varierar, men de uppträder ofta som huvudvärk och synstörningar, mental förvirring och neurologisk dysfunktion, svaghet och illamående, snabb hjärtfrekvens och yrsel, andningssvårigheter eller till och med svarta ut. Sjukdomen är inte helt förstådd. Uppskattningsvis 12 till 16 procent av amerikanerna har en viss grad av kemisk känslighet—forskare vet ännu inte varför vissa människor är mer benägna att utveckla det än andra, men misstänkt genetik spelar en roll—även om det helt enkelt inte innebär att kunna tolerera vissa rengöringsprodukter.

svåra MCS kan börja efter en pågående toxisk exponering, som att arbeta i en möglig eller så kallad ”sjuk byggnad” eller en enda, större toxisk exponering, som att gå genom ett fält strax efter en luftsprutning. Men MCS kan också börja mer lumskt, som ett komorbid tillstånd till ett separat hälsoproblem. Det var det som hände mig.

Jag trodde helt enkelt att folk hade för mycket parfym och det var därför mina näsborrar brann och min hjärna kände dimmig.

min MCS började årtionden sedan som ett mildt symptom på min neuroimmunsjukdom, myalgisk encefalomyelit (ME), ibland kallad av det nedsättande namnet kronisk trötthetssyndrom. ME inaktiverar 1 till 2,5 miljoner amerikaner och kan lämna en person utan styrka och uthållighet i årtionden i slutet.

kemiska känsligheter kom i steg, spåra utvecklingen av min ME. Först visste jag inte ens att jag hade MCS. Jag trodde helt enkelt att folk hade för mycket parfym och det var därför mina näsborrar brann och min hjärna kände mig dimmig när jag stod bredvid dem. När jag började känna mig illamående varje gång jag satte på min egen favoritparfym började jag undra.

Jag vände mig till mina vänner i den kroniska sjukdomssamhället. Det var då jag lärde mig att MCS kunde vara en biprodukt av andra pågående hälsotillstånd. Ändå avfärdade jag dessa milda kemiska känsligheter i flera år. Så småningom min mig förvärrades och jag avvecklas sängliggande mycket av tiden. Det gjorde faktiskt MCS lättare att hantera. Trots allt, homebound och bor ensam, jag kunde kontrollera vilka kemikalier jag kom i kontakt med.

parfym, vatten, flaska, produkt, stilleben fotografi, Rosa, glasflaska, Skönhet, Kosmetika, Spray,
Getty Images

När jag lyckades göra det ut i världen var mina reaktioner plötsliga och varierade—en dunkande huvudvärk, ett racinghjärta, andfåddhet. Sedan var det den tiden jag spenderade timmar på att kasta upp på sidan av motorvägen efter att ha fastnat i trafiken, omgiven av dieselavgas. Jag kom motvilligt att acceptera MCS som ett verkligt problem; jag hade inget annat val än att ge efter för dess krav.

till vissa, mitt nya behov att rusa bort när de konfronteras med en kemisk eller konstgjord doft måste ha verkade loony. Jag slår vad om den skyddsmask jag ibland Bar gjorde också. Men den dubbla strategin att fly så fort jag kände toxiner, och donering av en mask när jag inte kunde, hjälpte mycket.

jag undvek vissa illaluktande platser, som köpcentret. Men det var svårare att undvika vänner. Jag behärskade faux kram: jag skulle snabbt förklara mina kemiska känsligheter, sedan MIME omfamna luften framför mig. Förvirrad svarade personen vanligtvis genom att krama luften också och lämnade oss båda ganska dumma—men åtminstone hade jag ingen huvudvärk.

en väns make lämnade henne eftersom det var för mycket jobb att leva doftfritt.

det var ett regimenterat sätt att leva, men kan. Det vill säga tills mitt hem visade sig ha ett mögelproblem och jag tvingades söka efter en ny lägenhet.

Under ett helt år besökte jag uthyrning efter uthyrning som jag inte kunde tolerera. Kanske hade hyresvärden just målat eller de sista hyresgästerna sprayat för myror i köket, eller använt torktumlare i tvätten eller rökelse i sovrummet. Molekylerna genomsyrade sin omgivning och inbäddade i gips och trägolv, envist vägrar att försvinna. Varje ställe jag tittade på lämnade mig sjukare och mina lungor sorer.

att försöka hitta ett nytt hem när du har MCS är som att försöka hitta den ordspråkiga nålen i en höstack. Jag har vänner som har letat efter åtta år. Det går inte att hitta ett säkert bostadsutrymme, vissa vänder sig till släpvagnar—ett litet hus, av olika slag. Vem visste att ett tragiskt hälsotillstånd kunde tvinga dig att bli höft?

säkert hus är inte den enda svårigheten med allvarliga kemiska känsligheter. En väns make lämnade henne eftersom det var för mycket jobb att leva doftfritt. En annan väns familj avvisade henne och insisterade på att hon gjorde det (trots allt, om de inte reagerade dåligt på sina tvättprodukter, varför skulle hon?). Och ett par jag vet kan inte stanna i sitt en gång säkra hem eftersom en granne nyligen började använda bekämpningsmedel i sin intilliggande gård. Utöver dessa specifika förolämpningar och skador förlorar MCS-lider sin känsla av säkerhet i världen—var som helst, när som helst, kan din omgivning bli en giftkälla.

När antalet människor som lever med en viss grad av kemisk känslighet växer, blir MCS accepterad som ett verkligt tillstånd. Plus, många människor—biverkningar eller inte-avvisar överflöd av kemikalier i sina liv. Företag svarar och gör ”doftfria” produkter för allt från tvål till solskärm.

och om jag inte vill spendera pengar på dessa ofta dyra produkter, har jag funnit att bakpulver och vinäger rengör nästan vad som helst, naturligtvis, för pennies. Jag har övergivit de giftiga kemikalierna som jag tidigare använde för att rengöra min toalett, dusch och mattor och gick tillbaka till samma saker som min mormor höll under hennes diskbänk.

arbetsgivare är också alltmer medvetna. Fler arbetsplatser, läkarkontor och till och med gudshus publicerar meddelanden som begär att människor avstår från att bära dofter. Några lokala myndigheter, inklusive ständigt progressiva Portland, Oregon och federala byråer, som Centers for Disease Control, förbjuder nu anställda att bära parfym på kontoret.

himmel, bakgrundsbelysning, fönster, silhuett, vatten, solljus, morgon, solnedgång, träd, Fotografi,
Getty Images

några månader efter mitt nedslående besök på stranden lägenhet, en vän vidarebefordrade mig ett meddelande hon hittade på en grön levande Listserv.

miljövänligt” grönt ” hus tillgängligt på trädbevuxen tomt. Byggd med icke-toxiska byggmaterial för person med kemisk/mögelkänslighet, som nu rör sig. Inga dofter, kemiska rengöringsprodukter eller bekämpningsmedel som någonsin använts på egendom.

jag kunde inte tro mina ögon. Med min pojkvän som följde med mig (inte längre min nya och förvirrade beau, utan snarare min ”Jag känner borren”, perma-beau), gick jag i motsatt riktning mot havet. Vi gjorde en direkt för Back hills i västra Massachusetts, på jakt efter mitt nya drömhem.

ett helt år efter att min bostadssökning hade börjat flyttade vi in i vårt nya hem i skogen. Det är isolerat, uppfarten lång. Ingen grannes ventiler spyr torktumlare ark dofter någonsin kommer att nå våra öppna fönster. För mig betyder” home sweet home ”alltid” hemdoftfritt hem.”

Rivka Solomon är en Massachusetts författare med fokus på funktionshinder och kvinnors frågor. Hon arbetar som en mig advokat med Mass ME Association. Du hittar henne på Twitter, @RivkaTweets.

detta innehåll skapas och underhålls av en tredje part, och importeras till denna sida för att hjälpa användare att ge sina e-postadresser. Du kanske kan hitta mer information om detta och liknande innehåll på piano.io

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.