strax före dinosauriernas gryning-för ungefär 251 miljoner år sedan — anföll jordens kontinenter varandra och slog samman för att bilda superkontinenten Pangea. Den landmassan, som sträckte sig över ekvatorn som en gammal Pac-Man, delades så småningom upp i Gondwana i söder och Laurasia i norr.därifrån separerade Gondwana och Laurasia i de sju kontinenterna som vi känner idag. Men den ständiga rörelsen av jordens tektoniska plattor väcker en fråga: kommer det någonsin att finnas en annan superkontinent som Pangea?

svaret är ja. Pangea var inte den första superkontinenten som bildades under jordens 4,5 miljarder år geologiska historia, och det kommer inte att vara det sista.

”det är den ena delen av debatten som det inte finns mycket debatt om”, berättade Ross Mitchell, en geolog vid Curtin University i Perth, Australien, Live Science. ”Men hur” nästa Pangea ” kommer att se ut … det är där åsikter avviker.”

geologer är överens om att det finns en väletablerad, ganska regelbunden cykel av superkontinentbildning. Det har hänt tre gånger tidigare. Den första var Nuna (även kallad Columbia), som fanns från omkring 1.8 miljarder till 1,3 miljarder år sedan. Därefter kom Rodinia, som dominerade planeten mellan 1, 2 miljarder och 750 miljoner år sedan. Så det finns ingen anledning att tro att en annan superkontinent inte kommer att bildas i framtiden, sa Mitchell.

konvergensen och spridningen av kontinenter är knutna till rörelser av tektoniska plattor. Jordskorpan är uppdelad i nio stora plattor som glider över manteln, det flytande skiktet som sitter mellan kärnan och den halvfasta skorpan. I en process som kallas konvektion stiger varmare material från nära jordens kärna mot ytan, medan kallare mantelsten sjunker. Stigande och fallande av Mantelmaterial sprider antingen plattor från varandra eller tvingar dem samman genom att trycka en under en annan.

Pangea, sett här under perm, ser ut som en gammal Pac-Man.

Pangea, sett här under perm, ser ut som en gammal Pac-Man. (Bild kredit: )

forskare kan spåra tektoniska plattrörelser med hjälp av GPS-instrument. Men för att pussla ihop vad dessa plattor var upp till miljontals år sedan, paleogeologer måste vända sig till naturliga magneter i jordskorpan. Som het lava svalnar vid korsningen där två plattor kolliderar, några stenar i lavan som innehåller magnetiska mineraler, såsom magnetit, anpassa sig till jordens nuvarande magnetfält. När den dåkylda berget rör sig via plattektonik kan forskare använda den inriktningen för att beräkna var, när det gäller latitud, dessa magneter var belägna tidigare.

enligt Mitchell bildas en ny superkontinent varje 600 miljoner år eller så, men den cykeln kan påskynda. Detta tyder på att nästa Pangea, kallad Amasia (eller Pangea Proxima) skulle bildas tidigare än vi förväntar oss. Mitchell tror att cykeln påskyndar eftersom jordens inre värme-hamstrad i planetens kärna sedan dess bildande-försvinner, vilket innebär att konvektion sker snabbare.

”Med tanke på att pangeas storhetstid förmodligen var 300 miljoner år sedan, skulle Amasia vara 300 miljoner år från och med nu”, sa Mitchell. ”Men det kan bildas så snart som 200 miljoner år från och med nu.”

men att förutsäga amasias födelseår är inte så enkelt.

”det svåra med att förutsäga framtidens Pangea är att du inte kan ta dagens plattrörelser och slå snabbt framåt”, sa Mitchell. Plattrörelser kan förändras oväntat, med brister i havsbotten som får plattorna att svänga från sina banor.för närvarande konvergerar Kalifornien och östra Asien mot Hawaii, medan Nordamerika rör sig längre och längre bort från Europa, Matthias Green, en oceanograf vid Bangor University i Storbritannien, berättade Live Science. Under tiden driver Australien norrut på en kollisionskurs med Korea och Japan, och Afrika roterar norrut mot Europa. Dessa rörelser sker naturligtvis med en hastighet av centimeter per år, om den hastighet som ditt hår och naglar växer.

Mitchell och Green sa att det finns en handfull rådande tankar om hur nästa geologiska spel ”Tetris” kan se ut. Atlanten kunde stänga, med norra Kanada kraschar in i den Iberiska halvön och Sydamerika kolliderar med södra Afrika ungefär där Pangea brukade vara. Eller Stilla havet kan försvinna, subsumeras av Asien och Nordamerika. Mitchell hade en ytterligare, Out-of-the-box hypotes: att Nordamerika och Asien kan röra sig norrut för att konvergera över Arktis och krossa Arktis.

Så, hur kan bildandet av nästa Pangea påverka livet på jorden (förutsatt att det fortfarande finns flora och fauna 300 miljoner år från och med nu)?

det kommer definitivt att förändra befintliga väder-och klimatmönster och påverka befintlig biologisk mångfald, säger Green. ”Den största massutrotningshändelsen hittills hände under Pangea,” sa Green. ”Var det för att vi var på en superkontinent? Eller slump?”

han hänvisar till Permian-Triassic extinction, kallad ”The Great Dying”, när 90 procent av världens arter dog ut för 250 miljoner år sedan. Strax efter att Pangea bildades spydde två stora vulkanutbrott stora mängder metan och koldioxid ut i atmosfären, vilket kan ha bidragit till massdöden. Men forskare är inte överens om huruvida plattektonik och konvektionsprocesserna som bildade Pangea är kopplade till dessa kritiska vulkaniska händelser.

det är oklart vad som väntar på livet på jorden när nästa superkontinent bildas. Men tack vare forskare som Mitchell och Green kan vi åtminstone veta hur våra atlaser ska se ut några hundra miljoner år från och med nu.

originalartikel om levande vetenskap.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.