Chapitre 5

Quels sont les symptômes de l’intoxication alimentaire à Campylobacter?

Toutes les infections à Campylobacter ne provoquent pas une maladie ou des symptômes chez la personne infectée.

L’absence de symptômes peut être le résultat de deux choses: la susceptibilité relative (ou immunité) de la personne infectée et la dose d’organismes qui atteignent l’intestin grêle. Lorsqu’une personne est infectée et développe des symptômes, la maladie est appelée campylobactériose.

Le délai entre l’infection et l’apparition des symptômes — généralement appelé période d’incubation — peut varier considérablement. Selon un texte faisant autorité, « la période d’incubation varie de 1 à 7 jours, une caractéristique qui est probablement inversement liée à la dose ingérée. »D’autres notent que « la période d’incubation est de 1 à 10 jours, la plupart des cas survenant 3 à 5 jours après l’exposition. »La plupart s’accordent cependant à dire que les périodes d’incubation supérieures à 7 jours ne sont pas rares.

La diarrhée est la manifestation la plus cohérente et la plus importante de la campylobactériose et est souvent sanglante. Comme le résume un article:

Les symptômes de la campylobactériose peuvent aller de la diarrhée et de la léthargie qui durent une journée à une diarrhée sévère et des douleurs abdominales (et parfois de la fièvre) qui durent plusieurs semaines. La diarrhée et les douleurs abdominales sont les symptômes les plus courants et la grande majorité des cas sont bénins. signalons que les douleurs abdominales dues à la Campylobactériose peuvent être si fortes qu’elles ont été mal diagnostiquées comme provenant d’une appendicite et ont conduit à une appendicectomie inutile

Bien que la plupart des cas de Campylobactériose soient auto-limitatifs, jusqu’à 20% ont une maladie prolongée (plus de 1 semaine) ou une rechute, et 2 à 10% peuvent être suivis de séquelles chroniques. Les autres symptômes typiques de l’infection à C. jejuni comprennent de la fièvre, des nausées, des vomissements, des douleurs abdominales, des maux de tête et des douleurs musculaires. De telles infections peuvent également être graves et mettre la vie en danger. La mort est plus fréquente lorsque d’autres maladies (par exemple, le cancer, les maladies du foie et les maladies immunodéficientes) sont présentes. Une étude souvent citée estime que 200 à 730 personnes meurent chaque année des suites d’infections à Campylobacter.

La maladie ne dure généralement pas plus d’une semaine; cependant, les cas graves peuvent persister jusqu’à trois semaines et environ 25% des personnes présentent une rechute des symptômes. Dans la plupart des cas, le pire de la maladie, c’est-à-dire le plus intense et le plus douloureux des symptômes, dure de 24 à 48 heures, avant de prendre une semaine pour se résoudre complètement.

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